El novedoso programa de la Cl铆nica Ryan White contra el VIH/SIDA aborda la reincidencia y la salud en general

Roman Ealo Jr., gestor de casos de reinserci贸n en centros penitenciarios de la cl铆nica Ryan White de VIH/sida del Wright Center for Community 皇家华人, en el juzgado del condado de Lackawanna. Los gestores de casos atienden a personas con VIH y SIDA que abandonan los centros penitenciarios para volver a sus comunidades en los condados de Lackawanna, Luzerne, Wyoming, Susquehanna, Wayne y Pike.

El Programa de Gesti贸n de Casos de Prisi贸n ayuda a ex reclusos con VIH y SIDA a reincorporarse a sus comunidades en el noreste de Pensilvania.

Cuando Roman Ealo Jr. recibi贸 la noticia de que un hombre de la localidad en libertad condicional hab铆a sido diagnosticado de VIH, su futuro parec铆a sombr铆o.

El nuevo cliente era "piel y huesos", dice. "Era b谩sicamente una sentencia de muerte".

Ealo se puso manos a la obra y se asegur贸 de que el hombre recibiera la atenci贸n sanitaria necesaria y otros muchos servicios. El gestor de casos de reinserci贸n en centros penitenciarios de la cl铆nica Ryan White de VIH/SIDA del Wright Center for Community 皇家华人 estaba encantado de ver c贸mo su cliente recuperaba siete kilos y su VIH descend铆a r谩pidamente a niveles pr谩cticamente indetectables.

"Me hace sentir muy bien", dice Ealo sobre uno de sus primeros casos hace dos a帽os. "El programa est谩 funcionando. A ver a qui茅n m谩s podemos ayudar".

En 2017, la Ryan White HIV/AIDS Clinic puso en marcha el Prison Linkage Case Management Program para atender a las personas con VIH y sida que abandonan los centros penitenciarios para regresar a las comunidades en los condados de Lackawanna, Luzerne, Wyoming, Susquehanna, Wayne y Pike. El programa se financia con fondos federales procedentes de la Administraci贸n de Recursos y Servicios Sanitarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Siguiendo el modelo de programas similares de Filadelfia (Pensilvania) y desarrollado por Erica Hubert, coordinadora de cumplimiento Ryan White, el programa tiene dos objetivos principales: Conectar a los clientes seropositivos y con SIDA con la atenci贸n m茅dica y los servicios de gesti贸n de casos en los 30 d铆as siguientes a su salida de prisi贸n, y ayudar a los pacientes con una serie de necesidades -desde vivienda a alimentos nutritivos, pasando por empleo y transporte- para reducir la reincidencia.

"Si no est谩n vinculados a la atenci贸n del VIH, tendr谩n malos resultados de salud individual, y hay una mayor tasa de transmisi贸n del VIH", afirma Hubert.

Dan Hammer, gestor de casos de reclusi贸n en la cl铆nica Ryan White de VIH/sida del Wright Center for Community 皇家华人, en la cl铆nica.

Ealo, de 29 a帽os, comenz贸 a trabajar como gestor de casos de vinculaci贸n con prisiones en noviembre de 2020, uni茅ndose a Dan Hammer, de 30 a帽os, que comenz贸 en la cl铆nica en diciembre de 2018.聽

Tras recibir remisiones sobre reclusos con VIH y SIDA que se preparan para su puesta en libertad en las comunidades del noreste de Pensilvania, Ealo y Hammer se re煤nen con cada cliente para conocer mejor sus necesidades y c贸mo puede ayudarles el programa de vinculaci贸n con la prisi贸n.聽

En el caso del cliente que hace dos a帽os luchaba por perder peso, Ealo encontr贸 la manera de proporcionarle batidos Ensure nutritivos y gratuitos. Tambi茅n le puso en contacto con un dentista del Wright Center for Community 皇家华人 para que recibiera la atenci贸n bucodental que tanto necesitaba.

Otros clientes necesitan ayuda con la vivienda, el transporte o la solicitud del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, com煤nmente conocido como SNAP. Tambi茅n pueden necesitar asesoramiento en salud mental, ayuda para redactar un curr铆culum o ropa para una entrevista de trabajo. Los gestores de casos se aseguran de que los clientes cumplan los requisitos de la libertad condicional y pasen las pruebas de detecci贸n de drogas, todo lo que necesiten para tener 茅xito en su vida tras el encarcelamiento.聽

Ayudar a un cliente a encontrar la estabilidad en su transici贸n desde la c谩rcel le facilita centrarse en su salud, a帽ade Hammer. "Cuando vives una vida de caos, es dif铆cil tomar la medicaci贸n todos los d铆as", dice.聽

A partir del verano de 2020, Hammer ayud贸 a calmar el caos de Henry, natural de Washington, D.C., a quien diagnosticaron el VIH en 2007.聽

Henry ya era paciente de Ryan White cuando fue detenido por agresi贸n y pas贸 unas semanas en una c谩rcel del condado. Tras su puesta en libertad, perdi贸 su vivienda y decidi贸 dirigirse a Filadelfia. Al poco tiempo, Hammer, que hab铆a sido asignado como gestor de su caso en el programa de vinculaci贸n con la prisi贸n, le llam贸 para ver c贸mo estaba.聽

"No ten铆a ninguna intenci贸n de volver (a Scranton), y Dan me llam贸, hablando de, 'oye, 驴llegar谩s a tu pr贸xima cita?", dice Henry. "Le dije: 't铆o, no me preocupa esa cita'".

Mientras segu铆an hablando, Hammer prometi贸 ayudar a Henry a rehacer su vida en el noreste de Pensilvania. Cuando Henry regres贸 a la zona, Hammer trabaj贸 con 茅l para encontrar un lugar donde vivir y se asegur贸 de que acudiera a sus citas m茅dicas y tomara su medicaci贸n. Esa atenci贸n personal permiti贸 a Henry centrarse en su salud y trabajar para conseguir una estabilidad duradera. Con el tiempo consigui贸 un trabajo en una empresa de servicios p煤blicos, se cas贸 con su novia de toda la vida y, gracias a los cuidados recibidos en la Cl铆nica Ryan White para el VIH/SIDA, tiene una carga viral indetectable.聽

"Los programas del Wright Center me ayudaron much铆simo. Dan siempre se aseguraba de que acudiera a mis citas y me llamaba para ver c贸mo estaba", dice Henry, y a帽ade que el acceso a la despensa de alimentos y la ayuda para obtener art铆culos dom茅sticos para su apartamento marcaron una gran diferencia. "No se trata s贸lo de asegurarse de que te tomas la medicaci贸n o de que acudes a tus citas.聽

"Tambi茅n se trata de qu茅 m谩s podemos hacer para ayudarte a recuperar tu vida", a帽ade Henry.

Hammer y Ealo se sienten motivados al ver que sus clientes salen adelante. Ambos son licenciados en justicia penal y desean ayudar a los reclusos. Hammer se familiariz贸 con los retos a los que se enfrentan los reclusos mientras realizaba unas pr谩cticas en una organizaci贸n sin 谩nimo de lucro de Scranton conocida ahora como Outreach Center for Community Resources. Ealo conoci贸 los obst谩culos a los que se enfrentan los ex reclusos durante unas pr谩cticas en una prisi贸n estatal y mientras trabajaba en un centro de reinserci贸n social.

"Cuando hac铆a mis pr谩cticas, incluso cuando trabajaba en el centro de reinserci贸n social, ve铆a la necesidad", dice Ealo. "Quiero ayudarles, reducir la reincidencia".聽

En las prisiones no se habla mucho del VIH y el sida, en parte por el estigma que persiste. Una de las mayores ideas falsas sobre el VIH/SIDA es que es una sentencia de muerte, seg煤n Hammer.聽

"Es una enfermedad completamente vivible", subraya Hammer. "Al igual que la diabetes, puedes tomar medicaci贸n y estar perfectamente".聽

La doctora Mary Louise Decker, directora m茅dica de enfermedades infecciosas del Wright Center for Community 皇家华人, afirma que el hecho de que el programa de vinculaci贸n penitenciaria se centre en una poblaci贸n vulnerable y desatendida desde el punto de vista m茅dico contribuye a mejorar las comunidades de toda la regi贸n.

"Ayudar a los pacientes a reinsertarse en la sociedad es un reto, pero con la orientaci贸n y el apoyo de un gestor de casos experto y capacitado, este proceso puede ser m谩s f谩cil", afirma el Dr. Decker. "Erica, Roman y Dan han prestado este servicio a la comunidad durante muchos a帽os y han tenido un profundo efecto en la vida de muchos pacientes ayud谩ndoles con sus necesidades de vivienda, ayud谩ndoles a reincorporarse a la atenci贸n m茅dica, asegur谩ndose de que no haya interrupciones en su medicaci贸n y proporcion谩ndoles orientaci贸n para reincorporarse a la vida laboral."

Si desea m谩s informaci贸n sobre la Cl铆nica Ryan White de VIH/SIDA del Wright Center for Community 皇家华人 o sobre el Programa de Gesti贸n de Casos de Prisi贸n, llame al 570-941-0630.