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Para la recuperación de la adicción, no hay que descartar el poder de un buen sueldo


Imagen de Jason McConnell sonriendo con un polo azul, sosteniendo una foto suya haciendo deejay mientras está de pie frente a un muro de piedra blanco

Jason McConnell, un veterano pinchadiscos de la zona, dependía de los ingresos de sus propios negocios durante las primeras fases de recuperación de un trastorno por consumo de sustancias.

El Centro Wright y sus aliados en el recién creado Proyecto PROGRESS pretenden ampliar las opciones de trabajo para los residentes de la región que buscan superar los trastornos por consumo de sustancias

A Jason McConnell le resultaba fácil ganar dinero desde su adolescencia, ya que ganaba cientos de dólares por noche en los locales de moda de la zona como popular pinchadiscos.

Sin embargo, las perspectivas de este nativo de Olyphant se hundieron rápidamente, ya que un trastorno por consumo de sustancias que apareció por primera vez en el instituto empezó a destruir sus relaciones comerciales, su calificación crediticia y su vida. Las lucrativas actuaciones de fin de semana disminuyeron, hasta que finalmente una noche el desertor universitario se encontró tocando música en uno de los pocos lugares que aún aceptaban contratarlo:
un club de striptease.

Humillado y abatido, abandonó el club y condujo directamente a una licorería. Antes de que terminara la noche del sábado, McConnell, que entonces tenía veinticinco años, había sido acusado de un delito de conducción bajo los efectos del alcohol.

"Ese fue realmente el punto de inflexión", dice McConnell, ahora con 30 años y sobrio desde hace casi seis. "El día después de esa DUI, recuerdo que estaba sentado en una mecedora en casa de mis padres, debajo de la cubierta, y me sentía tan vacío por dentro. Fue entonces cuando me dije: 'Vamos a hacer lo que tengamos que hacer. No puedo seguir viviendo así'".

Para las personas que, como McConnell, se proponen superar un trastorno por consumo de sustancias y llevar una vida más sana, el reto suele ir más allá de lidiar con la adicción física y psicológica. También se enfrentan a obstáculos financieros, a menudo porque el estigma social y otras barreras les impiden competir por trabajos deseables o incluso entrar en programas educativos y de formación de calidad. Su camino hacia la recuperación se bloquea, lo que puede dar lugar a malos resultados, incluso a una recaída.

El Centro Wright para la Salud de la Comunidad -un proveedor de atención primaria, tratamiento asistido con medicación y servicios relacionados con la recuperación en el noreste de Pensilvania- reconoce lo difícil que puede ser conseguir y mantener la sobriedad, especialmente si una persona lucha por encontrar y mantener un empleo bien remunerado. Por ello, el Centro Wright lidera una iniciativa regional denominada Proyecto PROGRESS.

El proyecto, que se puso en marcha a mediados de 2022, tiene como objetivo ampliar las oportunidades para que las personas que viven en recuperación encuentren un empleo significativo y que mantenga a su familia, incluidas las carreras en el ámbito de la atención sanitaria. Impulsados por una subvención de la Comisión Regional de los Apalaches, los promotores del proyecto colaborarán con empresarios y líderes de múltiples sectores para reducir el injusto estigma asociado a los trastornos por consumo de sustancias y eliminar los obstáculos que impiden la participación en el lugar de trabajo. En el camino, los promotores creen que este esfuerzo a largo plazo para hacer frente a los daños causados por la crisis de los opioides en el país puede fomentar una mayor compasión hacia las personas que se enfrentan a los trastornos por consumo de sustancias y mejorar las comunidades de nuestra región que aún se están recuperando.

Imagen de Jason McConnell sonriendo con un polo azul, de pie frente a una pared blanca

Cuando me puse sobrio me di cuenta de que era una segunda oportunidad de ser feliz, de ser todo lo que siempre quise ser", dice Jason McConnell, natural de Olyphant, que ahora trabaja en el Centro Wright para la Salud de la Comunidad como especialista certificado en recuperación.

"El proyecto PROGRESS ayuda a cerrar el círculo de aquellos de entre nosotros que están abordando con éxito sus trastornos por consumo de sustancias, pero que necesitan un empleo estable para continuar con sus viajes de recuperación", dice Meaghan Ruddy, vicepresidenta senior de asuntos académicos, evaluación y avance de la empresa, y directora de investigación y desarrollo de The Wright Center. "Las opciones de tratamiento para los trastornos por consumo de sustancias son abundantes y eficaces. Pero los buenos trabajos con empleadores empáticos pueden ser significativamente más difíciles de encontrar."

El proyecto PROGRESS cuenta con el apoyo de múltiples socios, como el AllOne Recovery Educational Institute del Luzerne County Community College, el Institute for Public Policy and Economic Development, el Northeast Pennsylvania Area ʼһ Education Center y la Wayne Pike Workforce Alliance.

La iniciativa ya ha proporcionado formación gratuita a docenas de personas que quieren acceder a carreras sanitarias como especialistas certificados en recuperación y trabajadores sanitarios de la comunidad. A continuación, los fundadores del Proyecto PROGRESS tienen la intención de promover una mayor concienciación sobre una red de empleadores de la región que favorecen la recuperación y que pueden ampliar las oportunidades de trabajo en la atención sanitaria, la fabricación, el comercio minorista y otros sectores.

Encontrar un empleador empático

En el caso de McConnell, su capacidad para ganar dinero inmediatamente después del tratamiento -y mientras vivía en la vulnerable etapa de la recuperación temprana- se vio obstaculizada por la falta de un título universitario. Sin embargo, tenía un impulso empresarial. Consiguió reactivar poco a poco su actividad de pinchadiscos al tiempo que lanzaba un servicio de reparación de teléfonos móviles. Entonces, durante un chequeo médico en el Centro Wright, surgió otra perspectiva de trabajo.

La Dra. Linda Thomas-Hemak, presidenta y consejera delegada del Centro Wright, que también había sido médico de McConnell durante mucho tiempo, conocía los impresionantes avances que había hecho para cambiar su vida a mejor. "Me dijo que sería ideal para un puesto de especialista en recuperación certificada", recuerda.

McConnell suspendió el negocio de su tienda de teléfonos móviles durante dos semanas para poder completar la formación requerida, y luego empezó a trabajar como especialista en recuperación certificado, una persona que ha pasado por el proceso de recuperación y puede servir de mentor, modelo y motivador para los que empiezan el camino.

"Cuando conozco a un nuevo paciente, trato de explicarle que yo he estado donde ellos están", dice. "El trabajo implica hablar mucho de tu experiencia personal y dar sugerencias".

A través del programa Project PROGRESS, el Luzerne County Community College ha impartido formación para convertirse en especialista en recuperación certificado a docenas de personas. Se espera que pronto se incorporen más aprendices. Del mismo modo, el Northeast Pennsylvania Area ʼһ Education Center ofrece preparación para convertirse en un trabajador sanitario de la comunidad
.

McConnell puede atestiguar que los pacientes que carecen de estudios superiores no lo tienen fácil para conseguir un trabajo decente, porque algunos empleadores suelen considerar que tienen tres puntos en contra. "Sin una educación, conseguir un trabajo después de estar en adicción activa y posiblemente tener antecedentes penales por su comportamiento anterior - olvídate de ello", dice. "Es casi imposible".

Incluso para los solicitantes de empleo con currículos impresionantes, los empleadores podrían no proporcionar los horarios flexibles necesarios para tratar sus trastornos, especialmente si eso implica citas semanales con el médico para el tratamiento asistido con medicamentos. "¿Cómo puede alguien trabajar en un turno típico de 9 a 5", se pregunta McConnell, "cuando tiene que ir a las citas con el médico, participar en un programa de recuperación y trabajar constantemente en sí mismo?".

Una segunda oportunidad para ser feliz

En su papel de especialista certificado en recuperación, McConnell da prioridad a los horarios de sus pacientes y se mantiene accesible mediante llamadas telefónicas y mensajes de texto. Aunque tiene su sede en la consulta de Mid Valley de The Wright Center en Jermyn, se desplaza por toda la zona para reunirse con los pacientes allí donde se encuentran, incluso en la cafetería de la esquina. Sus días de trabajo pueden ser mental y emocionalmente agotadores debido a la intensidad de algunas conversaciones, dice. Pero sigue deseando hablar con los pacientes y con otros públicos, especialmente con grupos escolares, compartiendo la impactante historia de su viaje personal y esperando ayudar a la gente a evitar o recuperarse de errores similares.

McConnell, que se graduó en 2009 en el instituto Mid Valley de Throop, atribuye sus problemas a las bebidas energéticas. A los 15 o 16 años, empezó a consumir estas bebidas con mucha cafeína por el subidón.

"A partir de ahí, experimenté", dice. Pasó de la marihuana y el alcohol a las píldoras recetadas y, finalmente, a comprar opiáceos en la calle a desconocidos.

"Creo que sólo perseguía una sensación", dice.

Bajo las garras de la adicción, se cayó de la pista universitaria. Aceptó una serie de trabajos de ventas, abandonando apresuradamente cada uno de ellos cuando su rendimiento disminuía o no conseguía que le entregaran las drogas en el lugar. Su espiral descendente culminó con problemas legales, relaciones destrozadas y múltiples percances automovilísticos, incluyendo choques graves y una serie de accidentes menores. "Justo antes de estar sobrio, era el rey de los neumáticos reventados", dice. "Aplasté muchos bordillos".

Finalmente, McConnell se enfrentó a una acusación por conducir bajo los efectos del alcohol y contempló las consecuencias de gran alcance de sus errores. "Eso lo consolidó para mí", dice. "No creo que estuviera más dispuesto a entrar en rehabilitación que en ese momento".

Gracias al Centro de Recuperación de Pocono Mountain, al programa de tratamiento ambulatorio de Geisinger Marworth, a su familia, a otras personas que lo apoyaron y a su propia determinación, McConnell consiguió la atención adecuada para su trastorno.

Pudo poner su vida en una nueva trayectoria. Poco a poco fue recuperando su solvencia. Incluso convirtió su negocio de pinchadiscos, antes deteriorado, en una próspera empresa de pluriempleo.

"Cuando me puse sobrio, me di cuenta de que era una segunda oportunidad de ser feliz, de ser todo lo que siempre quise ser", dice. "Y con la mente clara, se puede llegar muy lejos".

El proyecto PROGRESS pretende poner en contacto a las personas con los empleadores que favorecen la recuperación en los condados de Lackawanna, Luzerne, Pike, Susquehanna, Wayne y Wyoming. Para obtener más información, visite .

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