Biografía del Dr. Robert E. Wright

Dr. Robert Wright

Dr. Robert E. Wright, fundador homónimo del Centro Wright para la Educación Médica de Postgrado, anteriormente el Programa de Residencia Scranton-Temple

El Dr. Robert Wright, médico pionero, lideró la transformación de la educación médica en el noreste de Pensilvania, a partir de mediados de la década de 1970.

Fundó el Programa de Residencia Scranton-Temple, ahora conocido como Centro Wright para la Formación Médica de Postgrado. Fue una contribución monumental, pero no la última. Más tarde, el Dr. Wright desempeñó un papel fundamental en la creación de la única facultad de medicina de la región, reconocida hoy como la Geisinger Commonwealth School of Medicine.

Gracias a la visión y el liderazgo del Dr. Wright, estas instituciones se han convertido en puntos de orgullo regionales y seguirán mejorando la calidad de la educación médica y la atención sanitaria disponible para los habitantes de nuestra comunidad durante generaciones. Esta es su historia.

El Dr. Wright creció en Archbald, Pensilvania, siendo el menor de seis hijos. La familia regentaba un bar allí, y su padre también trabajaba como minero del carbón.

El futuro médico se licenció en la Universidad de Scranton y obtuvo un máster en biología en la Universidad St. A continuación, obtuvo su doctorado en la Universidad de Temple, en Filadelfia. Tras un periodo de prácticas y dos años en el ejército, regresó a Temple para realizar una residencia en medicina interna. Durante su último año allí, conoció a su futura esposa, Carole Cook. Se casaron en junio de 1970. Pasaron la luna de miel en un viaje por todo el país hasta Seattle, donde él iba a comenzar una beca en la Universidad de Washington.

Fue uno de los primeros becarios de la nueva subespecialidad de hematología/oncología. Mientras que muchos de sus compañeros se quedaron en Seattle después de la graduación para enseñar, el Dr. Wright volvió a casa a la zona de Scranton en 1971 para ejercer la medicina como primer y único oncólogo en un territorio de 14 condados. Volver a sus raíces no era una conclusión inevitable en aquel momento; un pariente le aconsejó que no lo hiciera, diciendo: "Nunca te ganarás la vida allí".

Con la ayuda de su esposa, el Dr. Wright organizó la primera consulta regional dedicada al tratamiento de los trastornos sanguíneos y el cáncer, ahora conocida como Hematology & Oncology Associates of Northeastern Pennsylvania, en Dunmore. El matrimonio vivió en Clarks Green y crió a dos hijas, Sarah y Rachel.

Carole y Bob Wright

Casi desde sus primeros días de trabajo, el Dr. Wright se dio cuenta de que la región carecía de suficientes médicos de atención primaria para atender adecuadamente a la población, y que la situación podría empeorar en las próximas décadas. Su creencia estaba respaldada por las previsiones oficiales sobre la evolución de la plantilla de médicos y por su experiencia cotidiana. Se sentía desbordado en la consulta. Dos años después de su puesta en marcha, su consulta de oncología incorporó su primer socio para poder atender las necesidades de los pacientes. Un par de años después, incorporó un segundo socio.

"Sorprendentemente, no parecía que la presión disminuyera", recuerda. "Simplemente seguíamos trabajando más y más".

El agotamiento se convirtió en algo más que una noción abstracta. "En ese momento", dijo, "me di cuenta de que la práctica médica lo abarca todo y es tan intensa que empecé a preocuparme por mi renovación: ¿cómo iba a mantener mi base de conocimientos cuando había tanta presión externa?"

El Dr. Sol Sherry, de Temple, fue quien le inspiró a buscar una solución a gran escala. El Dr. Sherry, presidente de la Asociación de Profesores de Medicina, así como presidente del Departamento de Medicina de Temple y fundador de su Centro de Investigación de la Trombosis, habló con él sobre un reciente estudio de la Rand Corporation sobre la plantilla de médicos del país y sus conclusiones.

"Sabes, Bob", le dijo el médico, "dijeron que deberíamos fomentar el desarrollo de residencias de medicina interna en las comunidades en las que han empezado a ejercer subespecialistas recién formados como tú, porque hay una necesidad real de atención primaria".

Como recordaría más tarde el Dr. Wright, "ese fue el emocionante comienzo de todo esto".

El Dr. Wright consiguió el apoyo de la comunidad y el 13 de febrero de 1976 presentó la escritura de constitución de la nueva organización sin ánimo de lucro, que se llamaría Programa de Residencia Scranton-Temple.

Entre los primeros defensores del proyecto se encontraban el reverendo William J. Byron, entonces presidente de la Universidad de Scranton, así como médicos y administradores de hospitales de la zona. Sin embargo, un artículo de prensa de abril de 1976 señalaba que el proyecto "será costoso", y los planificadores estimaban que los gastos del primer año ascenderían a 150.000 dólares. El Dr. Wright, en calidad de director ejecutivo del programa, consiguió una subvención federal para el desarrollo del personal de atención primaria, entre otras fuentes de financiación, para poner en marcha el plan. El programa de residencia de tres años dio la bienvenida a sus primeros estudiantes el 1 de julio de 1977.

El Dr. Wright hablando con los residentes

El programa tenía entonces su sede en 802 Jefferson Ave., Scranton, en el edificio McAuley del Mercy Hospital. Los hospitales Mercy y Moses Taylor de Scranton proporcionaban los lugares de formación, mientras que la Universidad de Temple aprobaba a los médicos de la comunidad local para que actuaran como profesores voluntarios. "Vi lo que la enseñanza en el programa hacía a los médicos voluntarios; les daba un sentido de propósito y aliviaba parte del estrés que tenían con la atención constante de los pacientes", dijo el Dr. Wright.

"Fue una experiencia de aprendizaje estupenda para mí", añadió. "Me di cuenta de repente de que la vida consiste en renovarse, y la mejor manera de renovarse como médico es enseñar a otra persona".

El profesorado de la facultad de medicina de Temple aumentó la formación local y ofreció orientación sobre el programa. Muchos de los primeros médicos residentes que se unieron al programa de Scranton eran graduados de Temple.

La clase inaugural del Programa de Residencia de Scranton-Temple estaba formada por seis médicos de medicina interna. En las décadas transcurridas desde que esos médicos se graduaron en 1980, el programa ha florecido hasta convertirse en el mayor Consorcio de la Red de Seguridad de Educación Médica para Graduados de los Centros de Salud financiados por la Administración de Recursos y Servicios de Salud de los Estados Unidos.

En la actualidad, la organización que puso en marcha el Dr. Wright ofrece residencias en medicina interna, medicina familiar, medicina física y rehabilitación y psiquiatría, así como becas en enfermedades cardiovasculares, gastroenterología y geriatría. Sus médicos se forman no sólo en los hospitales de la zona, sino también en entornos comunitarios, como las consultas de atención primaria que gestiona el Centro Wright para la Salud de la Comunidad. Muchos de los graduados del programa optan por ejercer su profesión a nivel local o en otras zonas médicamente desatendidas del país.

"La existencia del programa de residencia en Scranton también ayudó a atraer a médicos de otras especialidades -como radiología, cirugía y todas las especialidades quirúrgicas- a venir a la zona porque había un programa académico aquí", dijo el Dr. Wright. "Se construyó sobre sí mismo, y fue un esfuerzo estupendo".

En 2010, la junta directiva del Programa de Residencia de Scranton-Temple votó para cambiar el nombre de la organización en su honor: Centro Wright para la formación médica de postgrado.

A principios de junio de 2012, el Dr. Wright, que entonces ejercía de presidente y director general de The Wright Center for ʼһ Medical Education, anunció su próxima jubilación.

Pero sólo dos días después, sus planes cambiaron radicalmente. Se pusieron en contacto con él y aceptó ser presidente interino y decano de la incipiente facultad de medicina de la región, la Commonwealth Medical College, que él había ayudado a poner en marcha y que abrió sus puertas a los estudiantes en agosto de 2009.

La facultad de medicina -la primera que se abre en Pensilvania en más de 40 años y la primera que se ubica en el noreste del país- surgió de una conversación con visión de futuro entre el Dr. Wright y varios miembros de la junta directiva del programa de residencia. En una reunión celebrada en octubre de 2004, los miembros de la junta revisaron la información que demostraba el valor del programa de residencia para la comunidad y empezaron a preguntarse por qué no se podía obtener un beneficio similar de una facultad de medicina.

La junta directiva del programa de residencia designó a siete miembros -conocidos posteriormente como "los siete fundadores"- para que estudiaran la viabilidad de una escuela de medicina. El Programa de Residencia de Scranton-Temple (STRP) también destinó 200.000 dólares al estudio. En unos seis meses se recaudó una cantidad similar de los hospitales de la zona, y el dinero se utilizó para constituir el Consorcio de Desarrollo de la Educación Médica del Noreste de Pensilvania, con miembros de la junta del STRP, los hospitales que contribuyeron y la comunidad.

Los 20 miembros se reunieron de forma rutinaria para orientar el desarrollo de una nueva facultad de medicina e impulsar la puesta en marcha de un proyecto de gran envergadura, cuyo coste estimaron en unos 100 millones de dólares. Su esfuerzo de base contó con la gran ayuda del senador estatal Robert Mellow, de donantes privados y de otras personas que, colectivamente, hicieron realidad el sueño en unos cinco años.

El Centro Wright para la formación médica de postgrado

El Dr. Wright fue presidente fundador del consejo de administración de la Commonwealth Medical College y, posteriormente, ejerció de decano interino durante un periodo transitorio de crecimiento de la universidad.

El Dr. Gerald Tracy, un cardiólogo que también estaba entre "los siete fundadores", diría más tarde lo siguiente "No habría escuela si no existiera el Dr. Wright. No puedo sobrevalorar lo que ha hecho".

El Centro Wright para la Educación Médica de Postgrado y la escuela de medicina independiente -cada uno de los cuales puede rastrear sus orígenes en el fértil cerebro y la energía centrada del Dr. Wright- siguen sirviendo a la región de manera significativa. Ambas entidades mantienen una larga relación de cooperación, colaborando a menudo en tareas como la planificación estratégica, la educación, la formación y los proyectos clínicos.

Además de las funciones del Dr. Wright en las dos instituciones médicas que ayudó a crear, dedicó su tiempo y conocimientos a muchos otros esfuerzos para mejorar la comunidad.

Carole y Robert Wright, por ejemplo, formaron parte del pequeño grupo que fundó la Escuela Natividad-Miguel de Scranton, que comenzó a instruir a su primera clase de quinto grado en 2015. La pareja estableció la dotación Sarah Wright en memoria de su hija Sarah, que murió en 2010 tras una batalla contra la leucemia. La pequeña pero impactante escuela ofrece ahora educación gratuita a diversos estudiantes de quinto a octavo grado.

Entrevista al Dr. Wright

El Dr. Wright también ocupó varios cargos en los que defendió el crecimiento y la mejora de la medicina interna. Fue presidente de medicina en el Mercy Hospital de 1983 a 2004, y puso en marcha el Instituto de Atención Primaria de Temple en 1991. Formó parte del consejo de la Asociación de Directores de Programas de Medicina Interna. Asimismo, formó parte del Consejo Nacional de Directores de Programas de Medicina Interna de 1985 a 1991 y del Comité de Revisión de Residencias de Medicina Interna del Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Postgrado de 1996 a 2001.

El Dr. Randall Brundage, antiguo presidente de la junta directiva del Centro Wright, dijo en una ocasión: "Gracias a sus persistentes esfuerzos, el Dr. Wright ha transformado casi por sí solo la medicina en nuestra región."

En 2018, el Dr. Wright fue uno de los homenajeados en la gala de la Escuela de Medicina de la Mancomunidad Geisinger para recaudar fondos para becas, llamada "Black Ties for White Coats". Los organizadores del evento dijeron de él: "Cuando la innovación va unida a la atención, comunidades enteras ganan. Tal es el caso de la mente inventiva y el impulso compasivo del Dr. Robert Wright".

Dos médicos firmaron una carta al director que apareció en un periódico local en 2021 y dieron testimonio del carácter y la repercusión del Dr. Wright, diciendo. "Es imposible exagerar sus contribuciones a nuestra comunidad".

A lo largo de su distinguida carrera, el Dr. Wright ha actuado como catalizador y convocador de personas unidas por un propósito superior a ellas mismas. También ha sido un faro de integridad e inspiración, un sanador y humanitario.

Su legado en el noreste de Pensilvania perdurará durante mucho tiempo en los médicos formados y en las vidas mejoradas gracias a la práctica de la medicina.